LAS LÁGRIMAS DE LIZ

Me maravillan las fotografías de Liz Kuball, en especial su serie Soledad, pero ahora quiero reseñar un precioso artículo que ha compartido en su blog y que titula On screens and Notre Dame. Es una deliciosa reflexión sobre la manera en que las pantallas han cambiado nuestra forma de viajar, de descubrir, de experimentar y sentir los lugares que nos son nuevos.

I cried watching Notre-Dame burn, I realize now, because it wasn't just Notre-Dame I was crying for. It was the memories of that trip to Europe when I was 21, of a time and a place that feels lost to me, as lost as Notre-Dame appeared to be as the flames consumed the famous spire. And yet Notre-Dame still stands, and will stand for hundreds more years, and that time before screens is gone forever.

La  foto  pertenece a Liz Kuball, de su serie California Vernacular

La foto pertenece a Liz Kuball, de su serie California Vernacular

Dirigible

Un dirigible acercándose al campanario de Ulm, tan reminiscente de esa foto del Graf Zeppelin LZ 127 sobre el "Ulm Muenster", la torre de iglesia más alta del mundo:

Fujifilm Tiara II con Fomapan 400, reveladas todas en  Yetilab .

Fujifilm Tiara II con Fomapan 400, reveladas todas en Yetilab.

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Qué pena no haber tenido una focal larga y un trípode para emular la original, que pego aquí, de alrededor de 1930. Impresiona ver cómo algo tan frágil compitió contra algo tan perenne en llegar a los cielos (y perdió):

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Selfportraits

I like the reflection 35hunter makes on selfportraits. I like the idea of consciously shooting oneself with a specific purpose, rather than just looking attractive to social networks. And I also think it’s valuable to think about it in retrospective, to review past selfportraits understanding how we’ve changed the percepction of our own and how that is reflected in the way we’re depicted in our own photos.

From time to time I like to take a real close-up portrait where I can see all the detail in my face, the wrinkles, the stains, the expression derived from the shape of the eyes and the mouth. I like to look at them trying to locate which of my experiences caused them, as if there was a correlation between event and skin mark.

It’s about time I take another one of those.

35 or 50

I have the biggest dilemma. I’m torn between subject and context, between one message and a full asemblage, detail and atmosphere. 50mm or 35mm focal lenght?

Here are two very recent examples:

Javier, shot from aproximately 1 meter distance with a 50mm f1.4 wide open.

Javier, shot from aproximately 1 meter distance with a 50mm f1.4 wide open.

And Rocío, shot from aproximately 2m away, with a 35mm f1.4 also wide open.

And Rocío, shot from aproximately 2m away, with a 35mm f1.4 also wide open.

See what I mean? Please, ignore the difference in light –which obviously favors the second photo– and focus on two things: how there is much more context on the second image and also how the background is less blurred, since the longer the focal lenght the easier it isolates the subject.

I know purists will say that context, background and surroundings are part of the message and that an experience photographer sould be able to integrate them in the visual narrative but… Sometimes I find detail to be richer, to provide more info than background.

See? I’m drowning in this dilemma. What do you think? Do you have a preference yourself?



What's wrong with black and white, instagram?

One of the reasons why I’m angry at instagram (as a community) is the fact that black and white photos tend to get way less likes than the color ones. I have not checked that empirically but it is something I see in my own uploads. No matter the subject or the message the photo conveys, color always gets more love. That makes absolutely no sense in terms of visual narrative, which leads me to believe that most people express appreciation based on a primal infantile instincs.

Rant aside, I’m trying to practice a bit of portraiture in black and white, experiencing with different lenses. One of my favorites is the Canon 50mm f1.4 LTM, also known as the “Japanese Summilux”. I like how in BW photos are better when there is more expression. It’s more difficult to cheat pleasing with the usual tricks (macros, textures, bokeh, color gradients, you name it). I like the softness in the rendering as well as the pleasing bokeh. I have to say I had to push the contrast a little bit in post, since this lens flattens the images a little bit too much for my taste.

Here are some photos of Jara and her friend Alba from our last trip to Sevilla. All of them were taken with the Canon 50mm f1.4 LTM

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Creo que nos equivocamos con Twitter. Y con Medium, Instagram, Linkedin o Facebook. Le dimos a grandes corporaciones todo nuestro contenido, nuestros mensajes, pensamientos, reflexiones, el valor de nuestro conocimiento. Y comerciaron con él. Nos prometieron más audiencia a cambio de alojarlo ellos. Nos lo pusieron fácil y nos sedujeron.

Al principio todo era sencillo, limpio y gratuito. “Toma un nombre de usuario, pon tu foto, descríbete y promociónate aquí”. Después pusieron publicidad en nuestro contenido. Luego lo reordenaron mediante algoritmos para priorizar el que enganchase más a sus audiencias, que nunca fueron las nuestras. Por último lo hicieron de pago, lo revendieron. De pago para quien lo ve y de pago para quien quiere lograr que se vea más. Los últimos pasos de Medium demuestran justo eso.

Decidimos distribuir nuestro pequeño producto artesanal y de calidad en grandes superficies. Ellos eligieron el lineal, la estantería y el precio; lo cambian a su antojo. Te destacan o te entierran según su interés. Sólo pagando podemos darle visibilidad. Nunca debimos cerrar nuestra pequeña tienda.

Los grandes agregadores no crean, sólo comercian. En el proceso, se han adueñado de tu contenido, de tu forma de presentarlo y hasta de tu posicionamiento. Controlan tu identidad en internet.

¿Quieres contactar a alguien en Linkedin? Paga. ¿Quieres moverte libremente por Medium? Paga. ¿Quieres poder customizar tu página? Paga. ¿Quieres poder escribir algo más largo, poner más fotos, que todo cargue más rápido, quitar la publicidad? Paga. Paga. Paga. Paga. 

Ya decía, hace mucho, mi amigo David de Ugarte, que había que mantener las redes distribuidas y descentralizadas, que había que ser dueño de lo que uno escribe. 


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